La Junquera, un lugar especial

Noviembre 2018

A las 8 de la mañana llegó mi amigo a recogerme a Montcada. Hacía frío, se notaba que el tiempo estaba cambiando. Nos metimos en el coche y partimos hacia el norte.

La primera parada fue en el pueblo catalán La junquera para poner gasolina, ya que al entrar en Francia el precio sube bastante. Por lo visto, todo el mundo para a poner gasolina en La junquera, ya que hay 15 gasolineras en un pueblo de 3000 habitantes. Situado a unos pocos kilómetros de Francia, esta pequeña urbe tiene varias peculiaridades. La descripción en francés de Wikipedia es la más desarrollada, más que en catalán o español ¿Casualidad? Efectivamente no. Personalmente, más allá del tema de los prostíbulos (que había oído varias veces) apenas conocía nada.

Más allá de su casco histórico, La junquera oculta muchas cosas. Al estar tan cerca de la frontera francesa, las interacciones con el país de arriba son más que frecuentes. A veces, estos sitios se convierten en una especie de parques temáticos, donde las diferencias legislativas marcan grandes pasos.

Ya sabéis, en Francia hay más dinero que en España y los bienes de consumo son más caros. Pues avispadamente, los franceses vienen a La junquera a comprar estos tipos de bienes. Casos de estos hay miles en el mundo, en los que cruzas la frontera para beneficiarte. Como los extranjeros que viven en Suiza y van a comprar pescado y carne a Alemania, o los suecos que van en barco a Estonia a beber alcohol. O el caso típico en Cataluña: el alcohol y el tabaco de Andorra. Pequeñas triquiñuelas de la vida cotidiana.

Así pues, la magnitud de La Junquera es tal que es la principal puerta de mercancías por tierra de Europa a España, en la que 11.000 camiones de diferentes procedencias para diariamente. Dicen incluso que se ha convertido en una pequeña Andorra, en la que los franceses vienen en masa –hasta en autobuses- a pasar un día de compras. Al aparcar para ver el gigantesco centro comercial vimos un autobús del que salían jubilados franceses. Al caminar por ahí, solo se escuchaba el glamuroso francés.

El Paradise, vía elespaño.com

Además de ser un motor económico es también un gran centro de prostitución, en el que se encuentra el puticlub más grande de Europa, el Paradise. Dicho recinto tiene 2700 metros cuadrados y ochenta habitaciones. Y, como curiosidad, casi sufre un atentado debido a la guerra abierta que hay por el control de los prostíbulos.

La Junquera es realmente un caso muy paradigmático. De esos que los gobiernos y los poderosos conocen pero no quieren tocar. Grandes vacíos legales y misterios existentes en este pequeño pueblo catalán con complejo de paraíso fiscal. Ya no es únicamente un paraíso francés, sino una mezcolanza extremadamente bizarra que deja boquiabierto.

Lo francés

Noviembre 2018

El sur de Francia se presentaba como un territorio conocido y desconocido a la vez. Al estar encima de Cataluña, ya sea por viajes familiares o escolares, o por el mero hecho de ser el país vecino, uno se había acostumbrado a saber algo de allí.  Probablemente has oído hablar de Colliure, Carcassone y Toulouse, los clásicos. Esta esta vez la intención era hacer un ruta más costera e ir un poco más allá, desde Perpiñán hasta Marsella, pasando por Agde, La Camarga, Nimes y Montpelier, entre otros.

Se trató de un viaje corto (tres días) y con muchas horas de coche, por lo que tuvimos que administrar bien el tiempo, una cuestión bastante complicada cuando se está viajando; la propia atmósfera que generas te desconecta del mundo exterior, sumergiéndote en un espíritu de explorador. Viajar es, a fin de cuentas, descubrir otros lugares siendo maestros de la sospecha.

La visión desde Francia desde fuera está ampliamente compartida por el mundo. Vino, queso, moda, arte, baguette, croissant, amor, nacionalistas, Napoleón y república. Se les acusa de arrogantes y estúpidos, creyéndose por encima del bien y el mal. Cada identidad, eso es cierto, tiene una manera de pensar y actuar, y como todas, tiene atributos positivos y negativos. Aun así, desgraciadamente, los tópicos se suelen cumplir, sobre todo cuando estas identidades u/o nacionalidades están en grupo.

Un croissant o cruasán

Seguramente un francés individualmente te parecerá una persona bellísima, pero al estar en grupo podrás observar otro tipo de estereotipos que le caracterizan (repito, tanto positivos como negativos). Con españoles, estadounidenses, italianos e ingleses, por ejemplo, te pasará lo mismo exactamente, observando sus características cuando la tribu prevalece. Pero sobre todo desde España, o quizás es la visión que más he visto, existe un ligero sentimiento anti-francés.

No hace falta remontarse a Napoleón o al episodio de los guiñoles. Simplemente, es una manera de ver general que se tiene, que se reproduce de generación en generación y que se va corroborando. ¿Es este estereotipo cierto? ¿A qué se debe? Hay gente que dice que los franceses se siguen considerando una potencia internacional de primer orden, herencia del periodo colonial. ¿Lo son realmente? ¿Cuál es el país más poderoso de Europa, Gran Bretaña, Francia, Alemania o Rusia? Hoy en día, Francia sigue siendo un país muy poderoso, pero han perdido fuerza en el tablero internacional.

Un pasado rico e imperial tiene una consecuencia en el presente. En la educación, en sus valores, en su visión republicana de la política; en Francia todo es francés. El idioma suena fuerte y poderoso, con una vocación unificador de per se.  En este sentido, a lo francés se le tiene como algo más serio y ordenado. De hecho, Francia es como España, pero con un poco más de frío y donde casi todas las cosas funcionan un poco mejor. Y no me voy a ocultar: me gusta Francia.